Ahmedabad International Kite Festival (India)

Отмечаемый 14 января Уттараян (Uttarayan), или Макара Санкранти (Makar Sankranti), считается в Индии значимым праздником. По индуистскому календарю это день зимнего солнцестояния.

Makar — это знак Козерога, а Sankranti означает переход Солнца из одного знака зодиака в другой. Индийцы считают, что переход Солнца в знак Козерога — время особо благоприятное и, более того, священное.

Пришедшая около тысячи лет назад с китайскими буддистами из Персии традиция запускать в этот день воздушные змеи сохранилась и по настоящее время. Наибольшее распространение она получила в штате Гуджарат (Gujarat). Широко известные празднования проводятся в городах Сурат (Surat), Вадодара (Vadodara), Раджкот (Rajkot), Надиад (Nadiad) и конечно же Ахмадабад (Ahmedabad), являющимся научно-образовательным, коммерческим и культурным центром штата. Именно здесь на набережной реки Сабармати (Sabarmati) и проводится интернациональный фестиваль воздушных змеев, который в 1989 году приобрел официальный статус и с тех пор происходит ежегодно. Это мероприятие собирает под свое крыло не только пилотов со всей Индии, но и из-за рубежа. Австралия, Великобритания, Индонезия, Италия, Канада, Малайзия, Россия, Сингапур, США, Франция, Япония — далеко не полный список стран-участниц.

В 2014 году, незадолго до своего избрания премьер-министром Индии, почетным гостем фестиваля был главный министр штата Гуджарат – Нарендра Моди (Narendra Modi). Говоря о своих впечатлениях в интервью журналистам, он сказал: «Я провел замечательное время, запуская воздушных змеев, и я горд тем фактом, что это мероприятие занимает заметное место на карте международного туризма».